Indicadores nacionales clave (EU)

A principios de mayo, el New York Times publicó un artículo titulado “El auge y caída del PIB”, en el que se revisan los debates recientes (y algunos no tanto) acerca de la utilidad del Producto Interno Bruto como medida del progreso de las naciones.  Se relatan los orígenes del Índice de Desarrollo Humano, utilizado en los informes sobre desarrollo preparados por la ONU, y se revisan las propuestas de la comisión convocada por el presidente francés Nicolas Sarkozy, e integrada por los economistas Amartya Sen, Joseph Stiglitz y Jean-Paul Fitoussi para imaginar medidas más pertinentes para medir el progreso social (el reporte puede consultarse aquí).

El artículo destaca una iniciativa estadounidense para crear indicadores (cientos de ellos) para medir el “estado de los Estados Unidos” (The State of the USA). Aunque se trata de un proyecto originado hace varios años (en 2003, tras una convocatoria de la Academia Nacional de Ciencias y la Oficina de Rendición de Cuentas Gubernamental, y que ahora tiene incluso respaldo legislativo), sus resultados se divulgarán apenas el próximo verano.  Su propósito es tener una democracia más informada, a partir de datos fácilmente consultables en internet (y con novedosas aplicaciones gráficas, como ésta) de forma que los ciudadanos puedan “valorar el progreso nacional ellos mismos, de manera gratuita y fácil, con las medidas de mayor calidad y con datos sobre los temas que ellos creen que importan más”. Con ello, dicen los impulsores de la iniciativa, se lograría girar el debate de las opiniones a las discusiones con base en evidencia sobre qué políticas funcionan y cuáles no.

Además, se identificarán algunos indicadores clave, que servirán para diagnosticar áreas fundamentales para el desarrollo como salud, educación, energía, medio ambiente, de forma que pueda construirse un reporte con los avances y pendientes en cada área. Por ejemplo, para salud se han identificado 20 indicadores clave, divididos en “resultados” (como esperanza de vida al nacer), “comportamientos” (como porcentaje de fumadores) y “sistemas de salud” (como gastos en cuidados médicos).

En suma, esta iniciativa no sólo ofrecerá información desagregada y de fácil acceso, sino análisis útiles para el diagnóstico y la toma de decisiones.

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