Midiendo el desarrollo humano en los estados de EUA

El proyecto American Human Development es una iniciativa, financiada por el Social Science Research Council de los Estados Unidos, que pretende ofrecer “herramientas fáciles de usar pero sólidas metodológicamente para entender la distribución del bienestar y de oportunidades en Estados Unidos y para estimular un diálogo basado en hechos sobre los temas que importan a todos: educación, salud e ingreso”.

La página web, http://www.measureofamerica.org, contiene  información detallada sobre el desarrollo humano en los estados, mapas interactivos, tablas y gráficas, de fácil consulta y datos duros exportables para su análisis. El proyecto ha generado también reportes sobre la situación del desarrollo humano en los estados (The Measure of America 2010-2011) y diagnósticos sobre estados específicos (A Portrait of Lousiana). The Economist ha utilizado recientemente los datos de este proyecto para su tabla diaria, que compara los niveles de desarrollo humano de los estados con los de países.

Para México, la Oficina de Desarrollo Humano de PNUD tiene reportes equivalentes, sobre el desarrollo humano en México, y sobre estados concretos (el más reciente, sobre Jalisco).

Un ejemplo del tipo de mapas que se pueden generar desde el sitio web está aquí:

 

 

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Indicadores nacionales clave (EU)

A principios de mayo, el New York Times publicó un artículo titulado “El auge y caída del PIB”, en el que se revisan los debates recientes (y algunos no tanto) acerca de la utilidad del Producto Interno Bruto como medida del progreso de las naciones.  Se relatan los orígenes del Índice de Desarrollo Humano, utilizado en los informes sobre desarrollo preparados por la ONU, y se revisan las propuestas de la comisión convocada por el presidente francés Nicolas Sarkozy, e integrada por los economistas Amartya Sen, Joseph Stiglitz y Jean-Paul Fitoussi para imaginar medidas más pertinentes para medir el progreso social (el reporte puede consultarse aquí).

El artículo destaca una iniciativa estadounidense para crear indicadores (cientos de ellos) para medir el “estado de los Estados Unidos” (The State of the USA). Aunque se trata de un proyecto originado hace varios años (en 2003, tras una convocatoria de la Academia Nacional de Ciencias y la Oficina de Rendición de Cuentas Gubernamental, y que ahora tiene incluso respaldo legislativo), sus resultados se divulgarán apenas el próximo verano.  Su propósito es tener una democracia más informada, a partir de datos fácilmente consultables en internet (y con novedosas aplicaciones gráficas, como ésta) de forma que los ciudadanos puedan “valorar el progreso nacional ellos mismos, de manera gratuita y fácil, con las medidas de mayor calidad y con datos sobre los temas que ellos creen que importan más”. Con ello, dicen los impulsores de la iniciativa, se lograría girar el debate de las opiniones a las discusiones con base en evidencia sobre qué políticas funcionan y cuáles no.

Además, se identificarán algunos indicadores clave, que servirán para diagnosticar áreas fundamentales para el desarrollo como salud, educación, energía, medio ambiente, de forma que pueda construirse un reporte con los avances y pendientes en cada área. Por ejemplo, para salud se han identificado 20 indicadores clave, divididos en “resultados” (como esperanza de vida al nacer), “comportamientos” (como porcentaje de fumadores) y “sistemas de salud” (como gastos en cuidados médicos).

En suma, esta iniciativa no sólo ofrecerá información desagregada y de fácil acceso, sino análisis útiles para el diagnóstico y la toma de decisiones.